Environment

A Section of the Latin American Studies Association

LASA 2021 Virtual Congress - Sessions' Abstracts - Schedule & Presenters

LASA Environmental section - Virtual Congress May 26-29

GLOBAL CRISIS – Inequalities and the Centrality of Life

CRISIS GLOBAL – Desigualdades y centralidad de la vida

The Environment Section will again sponsor a panel, workshops and a round table as we successfully offered in 2020:

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1. PANEL:

"Centrality of life and new relational perspectives towards the common good."

Abstract: The current pandemic unleashed by the SARSCOV-2 virus has made visible the global socio-environmental crisis and the deepening of inequalities derived from the blurring of the State's role, the increased power of transnational corporations, and the return of populist, authoritarian discourses that question scientific knowledge and anyone who does not contribute to productivism. Leaders of world powers question the existence of Climate Change and the severity of COVID-19. In Latin America and the U.S. new legislations are being promoted to allow the exploitation of protected natural areas and indigenous peoples are being stripped of their rights under obsolete claims of economic growth.

However, the pandemic has also suspended world economies in favor of the common good, that is, in favor of human life. Sectors of organized civil society and the general public have interpreted the pandemic as a way in which nature is claiming its rights in light of the profound damage done to Gaia. Faced with this crisis, a change to the current economic system is unavoidable. This interdisciplinary panel invites presenters to explore this idea of renewal and transformation. Understood as a biocentric turn, a move towards asserting rights, it represents a shift in which life takes center stage when it comes to radically questioning both development and economic growth. Although a call to see the centrality of life as the axis of society is not new among indigenous peoples of the continent, its current ubiquity represents a unique opportunity for enacting change. Critical and empirical papers that analyze Latin American cases in a global context of the contemporary crisis will be prioritized.

"Centralidad de la vida y nuevas perspectivas relacionales hacia el bien común"

Resumen: Actualmente, la pandemia desatada por el virus SARSCOV-2 ha visibilizado la crisis socioambiental global y la profundización de las desigualdades que derivan del desdibujamiento del papel del Estado, del poder acrecentado de las corporaciones transnacionales, y del regreso de los discursos populistas, autoritarios que cuestionan desde el conocimiento científico hasta todo aquel que no contribuya al productivismo. Líderes de potencias mundiales ponen en duda la existencia del Cambio Climático y la gravedad de COVID-19. En Latinoamérica y E.E.U.U. se promueven nuevas legislaciones para poder explotar las áreas naturales protegidas y se despojan de sus derechos a los pueblos originarios bajo la bandera de un discurso obsoleto de crecimiento económico.

Sin embargo, la pandemia obligó a suspender las economías mundiales en favor del bien común, o sea, a favor de la vida humana. Sectores de la sociedad civil organizada y la ciudadanía en general, han interpretado la pandemia como una forma en que la naturaleza reclama sus derechos frente el daño profundo a Gaia. Ante la crisis, se plantea que un cambio al sistema económico es ineludible. Este panel interdisciplinario invita a explorar esta idea de renovación y transformación. Se la entiende como un giro biocéntrico y de derechos, o sea un giro donde la vida adopta centralidad a la hora de cuestionar radicalmente la idea de desarrollo y crecimiento económico. Si bien este llamado a la centralidad de la vida como eje de la sociedad no es nuevo entre los pueblos originarios del continente, su actual ubiquidad representa una oportunidad única hacia el cambio. Se priorizarán investigaciones críticas y empíricas que analicen casos latinoamericano en el contexto global de crisis contemporánea.

Presenter: "Pollinating the Pluriverse," Eve Bratman, Franklin / Marshall College.
Presenter: "Alternative development strategies in the Amazon in the age of COVID-19," Linda Etchart, Kingston University London.
Presenter: "A Comparative Study of Social Enterprises in Ecuador and Peru: Possible Pathways to Post-Neoliberal Development and Buen Vivir," Sophie Morse, The Lyndon B. Johnson School of Public Affairs at the University of Texas at Austin.
Presenter: "Tourism ¿Neoextractivist activity or defense of the buen vivir?" Lidia Ivonne Blasquez Martinez, Universidad Autónoma Metropolitana-Lerma.

Chair: Lidia Ivonne Blasquez Martinez, Universidad Autónoma Metropolitana-Lerma
Discussant and Session Organizer:: Maria Alessandra Woolson, University of Vermont

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2. WORKSHOP I // TALLER I:

Emerging Issues in Latin American Environmental Research

Abstract: For over 10 years, the Environment Section has organized a large panel focused on our member's newest research, "Emerging issues in Latin American environmentalism." In collaborative format, the panelists briefly present their research. This format includes a majority of informal or semi-formal presentations, where participants are encouraged to briefly (5-10 minutes) share their current research, without a paper, to enable discussion, feedback, questions, and dialogue These presentations are used as a strategy to stimulate discussion among the entire section. In this way, the speakers and audience join in sharing their ongoing latest questions, observations, and projects. This valued tradition has enabled the members of the Environment Section to not only keep up on the latest research, but forge interdisciplinary connections, and widen our Latin American networks.

Resumen: Desde hace diez años, la sección de medioambiente ha organizado un gran panel enfocado en la investigación más reciente de nuestros miembros, "Temas emergentes en el ambientalismo de América Latina". En formato colaborativo, los panelistas presentan brevemente su investigación. El formato incluye una mayoría de presentaciones informales o semi-formales, en las que se anima a los participantes a compartir brevemente (de 5 a 10 minutos) su investigación actual, sin que sea una ponencia, para permitir así la discusión, los comentarios, las preguntas y el diálogo. Estas presentaciones se vuelven una estrategia para estimular la discusión entre las y los integrantes de la sección. De esta forma, los panelistas y la audiencia se unen, compartiendo las preguntas que desarrollan actualmente, así como sus observaciones y proyectos. Esta tradición probada ha permitido a los miembros de la Sección de Medioambiente, no solamente estar al tanto de lo más nuevo en investigación, también ha permitido forjar conexiones interdisciplinarias y ampliar nuestras redes Latinoamericanas.

Presenter: Lidia Ivonne Blasquez Martinez, Universidad Autónoma Metropolitana-Lerma
Presenter: Linda Etchart, Kingston University London
Presenter: Sophie Morse, Lyndon B. Johnson School of Public Affairs, University of Texas at Austin
Presenter: Juan Antonio Le Clercq, Universidad de las Américas Puebla (UDLAP)
Presenter: Celeste Cedillo, Universidad de las Américas Puebla (UDLAP)
Presenter: Johnny Lugo, Puerto Rico Science Technology and Research Trust
Presenter: Nichole Cardona, Puerto Rico Science Technology and Research trust
Presenter: Thais Tartalha Lombardi, UFABC
Presenter: Wendy Godek, Roger Williams University
Presenter: Ana Lucía Araujo Raurau, CHIRAPAQ Centro de culturas indígenas del Perú
Presenter: Katharina Schiller, Fraunhofer Institute for System and Innovation Research
Session Organizer: Oscar Aponte, The Graduate Center, CUNY
Chair: Maria Alessandra Woolson, University of Vermont

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3. WORSHOP II (FOCUSED) // TALLER II:

"Bio-centric proposals towards environmental justice"

Abstract: Stemming from the Abya Yala or "good life" proposal, communities or social groups are beginning to seek alternatives to the current capitalist economic system, challenging the standards of "a good life" that culturally define capitalists societies, while seeking to combat inequality and exclusion, with the goal of promoting environmental justice. This workshop invites proposals about successful experiences of indigenous peoples, rural and urban citizen networks, or civil organizations that are:
- Launching alternative forms to the current consumption model, through environmentally responsible and socially just forms of production,
- claiming territorial rights against capitalist processes (eg extractivism),
- developing normative proposals or programs to combat inequality and exclusion.

"Propuestas biocéntricas hacia la justicia ambiental"

Resumen: A partir de las propuestas del Abya Yala o del "buen vivir" hay más comunidades o grupos sociales que buscan alternativas al actual sistema económico capitalista, desafiando los estándares de "bienestar" que lo definen culturalmente, buscando combatir la desigualdad y la exclusión, con el propósito de fomentar justicia ambiental. Este taller busca recopilar experiencias exitosas de pueblos originarios, redes ciudadanas rurales y urbanas, u organizaciones civiles que estén:
- poniendo en marcha formas alternativas al modelo de consumo actual, mediante formas productivas ambientalmente responsables y socialmente justas,
- reivindicando derechos territoriales frente a procesos capitalistas (ej. extractivismo),
- desarrollando propuestas normativas o programas para combatir la desigualdad y exclusión.

Presenter: Isabella Alcañiz, University of Maryland
Presenter: Celeste Cedillo, Universidad de las Américas Puebla (UDLAP)
Presenter: Gabriela Muñoz Melendez, El Colegio de la Frontera Norte
Presenter: Marcela López-Vallejo Olvera, Universidad de Guadalajara
Presenter: Waleska Sanabria-Leon, Pontifical Catholic University of Puerto Rico-Ponce
Chair: Marcela López-Vallejo Olvera, Universidad de Guadalajara
Session Organizer: Maria Alessandra Woolson, University of Vermont

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ROUND TABLE // MESA REDONDA:

"Centrality of life: from anthropocentrism to biocentrism"

Abstract: Currently, a biocentric perspective that seeks to make nature a subject of rights (rivers, jungles, forests) is making progress. If this perspective is advanced globally, it would weaken the existing relationship between society and nature and will nurture a shift: from a natural resources base and provider of environmental services, to subject with the right to exist without measuring its existence in terms of its productivity. This round table invites new analytical approaches to the global crisis for rethinking the society-nature relationship and the rights and guarantees that this relationship entails.

"Centralidad de la vida: del antropocentrismo al biocentrismo"

Resumen: Actualmente, crece la perspectiva biocentrista que busca hacer sujeto de derecho a la naturaleza (ríos, selvas, bosques). De consolidarse globalmente esta perspectiva, debilitaría la actual relación con la naturaleza: de proveedora de recursos naturales y de servicios ambientales a sujeto con el derecho a existir sin que su existencia se mida por su productividad. Esta mesa de debate busca conocer nuevas aproximaciones analíticas ante la crisis global para replantear la relación sociedad-naturaleza y las garantías que esta relación conlleva.

Chair: Catherine Tucker, University of Florida
Presenter: Catherine Tucker, University of Florida
Presenter: Ana Carballo, University of Melbourne
Presenter: Georgina Vega Fregoso,Independent Scholar
Presenter: Maria Alessandra Woolson, University of Vermont